Galicia colabora en una vacuna contra la tuberculosis

La tuberculosis ha reemergido, y actualmente mueren cinco millones de personas al año por esta enfermedad, que infecta a una de cada tres personas. Son datos aportados por el investigador zaragozano Carlos Martín Montañés, que en colaboración con una empresa pontevedresa trabaja ya en el desarrollo clínico de una vacuna «más eficaz» contra esta enfermedad, después de que se haya demostrado que la actual «no funciona bien».

Así lo explicó Martín Montañés durante el taller interactivo pediátrico compostelano, en el que han participado eminencias en el mundo de la epidemiología como el profesor Umesh Parashar, del centro para el control y prevención de enfermedades de Atlanta, que explicó que la vacuna contra el rotavirus ha permitido reducir en un 95 % los casos graves y las hospitalizaciones a causa de esta enfermedad en Europa, además de tener resultados muy esperanzadores en países en vías de desarrollo, donde este mal produce muertes, ya que permite proteger tanto al individuo vacunado como a su entorno.

Además, durante el desarrollo de la conferencias se abordó el futuro de la vacuna del virus del papiloma humano, que ya previene las enfermedades asociadas a este organismo que se producen en los hombres, como verrugas genitales, cáncer anal e incluso tumores de la cabeza y cuello que se asocian al virus.

De hecho, el virus del papiloma humano explica el 5 % de los casos de cáncer, un porcentaje que llega al 10 % en el caso de las mujeres. Los especialistas alertaron, en todo caso, de la necesidad de vacunar a todas las niñas y mujeres para ayudar en la prevención.

Los doctores también abordaron el futuro de las vacunas. Explicaron que la Agencia Europea del Medicamento aprobará próximamente la vacuna contra el meningococo B. También la vacuna intranasal contra la gripe, que, a pesar de estar aprobada por la agencia europea y ser más eficaz y mucho más sencilla de administrar, todavía no se aplica en España.

En cuanto a nuevas vacunas, los especialistas reflexionaron sobre que la sociedad demanda avances en la investigación y sin embargo las vacunas de las que se dispone todavía no llegan a toda la población, ya sea por tratarse de personas que viven en países en vías de desarrollo o por desconocimiento e incluso activismo contra la vacunación, una corriente que pone en serio peligro a los niños y cuyos efectos son irreversibles.

Adaptado de LaVozDeGalicia.es (20-11-2011)

ACTIVIDADES. Contesta a las siguientes cuestiones:

1- Explica en qué consiste la tuberculosis, indicando el agente causante, la vía de transmisión y de contagio y los síntomas de la enfermedad.

2- ¿Qué es una vacuna? Explica su composición y finalidad.

3- ¿Qué es un suero? Explica su composición y finalidad.

4- ¿En qué consiste la serovacunación? ¿Qué ventajas ofrece con respecto a las dos anteriores?

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Una investigación ayudará a predecir en el cáncer de colon los efectos de la quimioterapia

Un consorcio español, en el que participan la USC, el CHUS y la Fundación de Medicina Xenómica, y coordinado en Santiago por Clara Ruiz Ponte y Ángel Carracedo, ha descubierto biomarcadores -cambios que se pueden medir y que se asocian a la exposición de una sustancia tóxica- para predecir los efectos secundarios de tres fármacos habituales en el tratamiento quimioterápico del cáncer colorrectal: 5-Fluoracilo, Irinotecán y Oxaliplatino.

Los resultados se consiguieron este verano, y están en fase de validación en Oxford, por una institución del Reino Unido que comparte el mismo objetivo y con la que colaboran. Para conseguir el hallazgo han estudiado genomas completos y utilizaron métodos y tecnología genómica. «Es probable que, en poco tiempo, estos avances permitan una medicina más personalizada en el tratamiento de ese tumor», indica Ángel Carracedo, quien expuso este hallazgo en Pamplona, en el cuarto congreso de la Sociedad Española de Farmacogenética y Farmacogenómica (SEFF), que preside, y que tiene en la directiva al también experto compostelano Fernando Domínguez.

«Del mismo modo, a través del programa Diana, de la Fundación Barrié, buscamos biomarcadores de respuesta en cáncer de tiroides, cáncer de mama, migraña, antipsicóticos y tratamiento antiplaquetario. Ese programa está previsto que finalice en marzo, y confiamos en conseguir resultados de interés», agrega Carracedo.

Farmacogenética y Farmacogenómica estudian las variaciones en el ADN y en el ARN que condicionan la respuesta a fármacos: «Se avanza con enorme rapidez y con un impacto ya considerable en la práctica clínica diaria y en la industria farmacéutica. Se espera un enorme desarrollo en los próximos años. Aunque la Farmacogenética comenzó hace medio siglo, gracias a los avances en el conocimiento del Genoma Humano y a las nuevas tecnologías está en una fase de crecimiento espectacular», indica Carracedo, también uno de los nombres de referencia del Instituto de Investigación Sanitaria de Santiago.

Los avances de la farmacogenética permiten realizar la llamada medicina a la carta en distintos sistemas de salud «sobre todo para quimioterápicos y retrovirales que, poco a poco, se extenderán a todas las especialidades».

Validación

Uno de los aspectos que más preocupa es quien define que un biomarcador sea válido para llevarlo a la clínica. Ante polémicas sobre el tema, Carracedo defiende «que las principales agencias reguladoras, como la EMA -Agencia Europea del Medicamento- o la FDA -institución de Estados Unidos con el mismo objetivo- asuman un importante papel en este ámbito».

La EMA tiene un grupo de trabajo en Farmacogenómica, integrado por quince expertos de diferentes países, del que forma parte Ángel Carracedo hace años, y que es hoy el único de nacionalidad española. «Las sociedades científicas también tienen un papel en este asunto, y la SEFF asume emitir recomendaciones y guías», afirma.

Adaptado de LaVozDeGalicia.es (8-9-2010)

ACTIVIDADES: Contesta a las siguientes cuestiones:

1- ¿En qué consistió el proyecto Genoma Humano?

2- ¿Qué es la farmacogenética? ¿Y la farmacogenómica?

2- ¿En qué consiste la llamada “medicina a la carta”? ¿Qué ventajas ofrece frente a la medicina “tradicional”?

 

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Que ocorrerá co cambio climático no 2100?

A imaxe seguinte amosa a distribución global de vulnerabilidade para o cambio climático prevista no ano 2100:

ACTIVIDADES. Baseándote na imaxe anterior, contesta ás seguintes cuestións:

1- Que é a vulnerabilidade dun risco?

2- Que outros dous factores hai que ter en conta á hora de estudar un risco. Nomea ditos factores e defíneos brevemente.

3- A partir do observado no mapa anterior, explica a previsión para o ano 2100 de España e dos países do Mediterráneo fronte ao cambio climático.

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Un vaquero con cafeína…

A falta de tiempo a lo largo del día para calzarse unas deportivas, enfundarse unas mallas y una camiseta vieja, y dedicarle un par de horas al ejercicio físico, ahora los vaqueros también son capaces, dicen, de sustituir una clase de spinning y combatir ellos mismos la fatídica celulitis.

Los tejanos siempre han sido la prenda estrella de todos los armarios. No solo por su comodidad y su capacidad para combinarse con cualquier tipo de prenda, color o tejido, sino también porque nunca pasan de moda y porque los hay para todos las tallas, gustos, edades y momentos del día. Y del año. Pero, por si todo eso fuera poco, la marca italiana Eve Cosmetic ha lanzado al mercado el nuevo modelo de pantalones Eve LeRock, que gracias a las partículas de cafeína y del castaño de indias, y a la vitamina E de su interior, disuelven la acumulación de grasa y mejoran la circulación sanguínea.

La firma asegura a las mujeres de todo el mundo que, gracias a los mágicos vaqueros, la temida celulitis de muslos y glúteos desaparecerá como por arte de magia. Su secreto es, en palabras del diseñador Luca Berti, «un auténtico tratamiento cosmético, que disuelve la acumulación de grasa, favorece el drenaje y evita la retención excesiva de líquidos, capaz de llegar a reducir hasta 1,6 centímetros de contorno en caderas y muslos».

Este cosmético funciona gracias a los movimientos del día a día aprovechando la receptividad de la piel. Los principios activos actúan mientras la mujer hace su vida habitual, ya sea sentada o caminando. «El ciclo de acción de este vaquero es de 28 días y tan solo permite cuatro lavados en agua templada. Terminado este período, resulta imprescindible recargarlos con el producto cosmético, un kit que se vende junto al pantalón», ha explicado el diseñador.

Con un precio que ronda los 200 euros, los vaqueros Eve LeRock se venden ya en España, Alemania y Estados Unidos.

Adaptado de LaVozDeGalicia.es (16-11-2011)

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Energía solar… sin sol

En la planta termosolar Gemasolar de Sevilla han desarrollado una tecnología para producir electricidad incluso de noche

En Sevilla, como es sabido, no falta el sol. Pero, a pesar de ello, en la planta termosolar Gemasolar, inaugurada el 4 de octubre en Fuentes de Andalucía, han desarrollado una tecnología que le permite funcionar incluso cuando no hay sol, tanto de día como de noche.

¿Cómo funciona? Los 2.650 espejos guiados con GPS, los heliostatos, redirigen la luz del sol, cuando la hay, hacia una torre central de 140 metros de altura. La energía allí recogida se invierte en calentar unas sales frías (constituidas por nitratos de sodio y potasio) que se bombean hasta la cima de la torre y que entonces alcanzan una temperatura de más de 500 grados centígrados. Las sales calientes fundidas se recogen en unos tanques de almacenamiento, al pie de la torre. De ahí pasan a unos cambiadores de calor donde se desprenden de la energía y generan vapor de agua. Finalmente, el vapor de agua mueve unas turbinas que producen energía eléctrica. La capacidad de almacenamiento de la planta, de 15 horas, es el quiz de la cuestión: es la que permite a la planta funcionar incluso cuando no incide la luz solar.

“El proyecto es radicalmente novedoso. Almacenamos 8.700 toneladas de sales fundidas, lo que es una energía monstruosa, a gran temperatura y a una presión similar a la que hay en el mar a 1.000 metros de profundidad. Eso nos da gran eficiencia energética”, explica Santiago Arias, director técnico de Operación y Mantenimiento de Torresol Energy.

30.000 toneladas de CO2 menos

La planta, de 185 hectáreas de superficie, con una potencia de 110 GWh/año puede suministrar energía a una ciudad de 25.000 habitantes y ahorra la emisión de 30.000 toneladas al año de CO2. Ha costado 171 millones de euros.

“En verano podremos funcionar día y noche sin problemas”, dice Arias, “quizás no en invierno cuando hay menos horas de sol y, por tanto, menos irradiancia solar. Pero la ventaja, frente a otras renovables, es que podemos modular nuestra producción, suministrar más en los momentos que hay picos de consumo eléctrico y relajar en los valles, lo que repercute positivamente en el consumidor”.

Arias ve un futuro importante para este tipo de producción eléctrica: “Mientras que el petróleo sube, nuestros costes bajarán, y pronto seremos competitivos con otras formas de producción eléctrica. No quiero ser visionario, pero veo, en 15 años, a Andalucía suministrando energía producida de esta manera a toda Europa”.

Adaptado de ELPAÍS.com (7-10-2011)

 

ACTIVIDADES. Contesta a las siguientes cuestiones:

1- Enumera las características de las energías renovables o alternativas y compáralas con las de las no renovables.

2- ¿Qué tipo de energía renovable, procedente o dependiente de la energía solar, está muy extendida en Galicia? Explica brevemente en qué consiste e indica cuáles son sus ventajas y sus inconvenientes.

3- Menciona un tipo de energía renovable independiente de la energía solar y explícala brevemente.

 

 

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¿Qué hacemos con la “basura electrónica”?

La vorágine del “No lo arregles, tíralo” intoxica el planeta y eleva las cifras de ‘e-waste’ a records históricos

En 1965, Gordon Moore, cofundador de Intel, publicó un artículo sobre cómo la capacidad de procesamiento de un ordenador se duplicaba más o menos cada 18 meses. Su reflexión, conocida como Ley de Moore, ha tenido, tiene, una inquietante implicación: todo lo que contenga un pequeño ordenador en su interior, es decir, prácticamente cualquier aparato electrónico, llega viejo al mercado, a un paso de irse a la basura. Total, en 18 meses quizás menos, llegará su versión mejorada. Hacemos el gesto de comprar y luego tirar sin plantearnos muchas veces ni los costes energéticos, ambientales o de recursos durante la fabricación, ni lo que contaminará esa basura electrónica, esa e-waste, una vez que la desechamos. “Diseñar para el vertedero es tóxico para la gente y para el planeta”, denunciaba la ambientalista estadounidense Annie Leonard en su Story of Electronics: el cuarto documental corto que lanzó online, hace un año, dentro de su proyecto The Story of Stuff, donde analiza las sombras “de un sistema productivo que es lineal y está en crisis”.

La electrónica produce entre 20 y 50 millones de toneladas de residuos en el mundo cada año, una cantidad en alza por el empuje de los países emergentes.

A Leonard se le estropeó el DVD, así que fue a un taller de reparaciones. El técnico le dijo que arreglarlo le costaría 50 dólares. Un aparato nuevo le salía por 38,99. ¿Qué haríamos la mayoría? Comprar el nuevo, está claro, más moderno, y por menos dinero. La sociedad de consumo dice “No lo arregles, tíralo” o “Tu móvil se ha quedado obsoleto, consigue otro, flamante, de última generación”. Lo que se traduce en una horquilla de entre 20 y 50 millones de toneladas de e-waste en el mundo cada año, y subiendo (por el empuje de los países emergentes), según recoge TakeBack Coalition, que engloba a 30 organizaciones ambientalistas y de salud pública estadounidenses.

El problema es que la mayoría de aparatos electrónicos contienen sustancias muy contaminantes, como plomo, mercurio, arsénico, cadmio o PVC. Story of Electronics, co-producida por TakeBack Coalition, cuenta cómo los países desarrollados se desprenden de esta basura tóxica llevándosela a países en vías de desarrollo, especialmente Ghana, Nigeria, Costa de Marfil, India o China; la ciudad china de Guiyu se conoce como la ciudad vertedero, o la ciudad veneno. Cuando estos equipos llegan a su destino, o se venden en el mercado de la segunda mano o son quemados por familias de recuperadores artesanales, por supuesto sin ningún material o medida de protección, para extraer metales valiosos. Los componentes tóxicos se expanden así por la atmósfera, no sin antes llenar bien los pulmones de niños, que suelen ser los encargados de desempeñar esta tarea. […]

Adaptado de ELPAÍS.com (16-11-2011)

ACTIVIDADES. Contesta a las siguientes cuestiones:

1- ¿Qué es la “e-waste“?

2- ¿Qué importancia tienen las sustancias altamente contaminantes mencionadas en el texto (plomo, arsénico,…) para los ecosistemas y para la salud humana?

3- Después de considerar el argumento del documental Story of Electronics, ¿qué opinión te merecen las políticas llevadas a cabo por los países desarrollados con respecto a la basura tóxica? ¿Y las llevadas a cabo por los países subdesarrollados afectados?

4- Desde el punto de vista del desarrollo sostenible, ¿qué medidas propondrías para reducir y/o evitar este tipo de situaciones?

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El problema del abuso de los antibióticos

La Comisión Europea ha presentado un plan de acción para que los Estados miembros asuman más esfuerzos y favorezcan la cooperación en los próximos cinco años para mejorar las respuestas contra la resistencia a los antibióticos en humanos y animales, un problema que Bruselas estima que cada año cuesta la vida de 25.000 personas y tiene un impacto económico de 1.500 millones de euros en toda la Unión Europea.

El objetivo de estas medidas es doble: por un lado, se pretende limitar la propagación de la resistencia a los antibióticos e invertir en la investigación para desarrollar nuevos tratamientos con los que reemplazar los medicamentos que ya no son útiles, mediante la colaboración entre Estados miembros y la industria farmacéutica, y por otro se intenta “educar” a médicos, consumidores y sector veterinario de los riesgos que plantea el abuso de ciertos medicamentos.

El comisario de Salud y Protección al Consumidor, John Dalli, ha recalcado que la solución no está sólo en crear nuevos fármacos, sino en eliminar las malas prácticas que conducen a un uso excesivo de los medicamentos.

Por ello, el Ejecutivo comunitario quiere impulsar medidas dirigidas a “sensibilizar sobre el uso apropiado de los antimicrobianos”, establecer normas veterinarias más duras y regular los piensos medicamentosos, facilitar una “colaboración sin precedentes” para investigar nuevos fármacos, coordinar los trabajos de investigación y reforzar los sistemas de vigilancia y administración de antibióticos.

La Unión Europea ha invertido unos 600 millones de euros en programas de investigación para desarrollar nuevos antibióticos.

Entre las medidas que Bruselas estudia está, por ejemplo, impedir que los mismos antibióticos que se usan en humanos puedan administrarse a animales.

Por su parte, el director del centro europeo de prevención de enfermedades (ECDC, por sus siglas en inglés), Marc Sprenger, ha insistido en que el problema de la resistencia bacteriana tiene su raíz en el “abuso” de los antibióticos y ha asegurado que una “reducción importante (del consumo de antibióticos) va a ahorrar dinero y permitirá un mejor tratamiento de los pacientes”.

También ha reconocido que los hospitales están sometidos a una “gran presión” presupuestaria, pero ha pedido que no se descuiden las medidas adecuadas para controlar este problema.

En la misma línea, Dalli y la comisaria responsable de Investigación, Máire Geohegan Quinn, han insistido en que la crisis no debe afectar a los compromisos de los Estados miembros con la Sanidad y la Investigación, al tiempo que han considerado que las dificultades económicas deben ser una “oportunidad” para potenciar las alianzas entre gobiernos y con la industria para avanzar.

El comisario ha explicado que la salud de los ciudadanos es una cuestión “importantísima” para la Unión Europea y ha confiado en que sea una de las prioridades tanto de los Gobiernos nacionales como de las instituciones europeas.

Con todo, Dalli ha afirmado que los esfuerzos que Bruselas quiere pedir a los países de la UE para hacer frente al problema de la resistencia a los antibióticos se refieren a medidas que “a veces no suponen mucho dinero”, sino que se refieren a mejoras en el control del uso de los medicamentos y a “educar” a médicos y pacientes y a veterinarios y agricultores y ganaderos contra el abuso de los antibióticos.

Adaptado de ELMUNDO.es (17-11-2011)

ACTIVIDADES. Contesta a las siguiente cuestiones:

1- ¿Qué son los antibióticos? ¿Cuál es su origen o procedencia?

2- ¿En qué consiste el problema planteado en el artículo sobre “resistencia a los antibióticos”?

3- ¿Qué problemas plantea el uso excesivo de antibióticos por parte de veterinarios, agricultores y ganaderos, en la salud humana?

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Se prohibe la venta de arroz en Fukushima

anapixelEl nivel de cesio radiactivo encontrado en el arroz en Japón ha superado los niveles de seguridad, por vez primera tras el terremoto que desencadenó la crisis nuclear de la central de Fukushima.

Se trata de arroz cultivado en un campo situado fuera de la zona de exclusión entorno a la central, en la localidad de Onami, situada a unos 60 kilómetros de la planta, según han confirmado las autoridades japonesas.

Las muestras analizadas tenían un tipo de cesio de 630 becquerelios por kilo, mientras que el nivel máximo fijado para los productos alimentarios es de 500 becquerelios.

El Gobierno ha bloqueado la comercialización del arroz de Onami, hasta que este sea declarado seguro. La prohibición afecta a 154 explotaciones arroceras, que producen 192 toneladas anuales de arroz, alimento básico en la dieta de los japoneses, que consumen una media de 85 kilos por persona al año.

Crece el temor entre los consumidores

Este descubrimiento destaca la dificultad de seguir los efectos de la radiación que se ha extendido por el viento y la lluvia y aumenta el temor de los japoneses a que esta se haya extendido a toda la cadena alimentaria. Los gobiernos locales en zonas rurales han fijado centros de prueba para intentar asegurarse de que los productos contaminados no lleguen al mercado.

El gobierno metropolitano de Tokio también comenzó la semana pasada las pruebas de muestras compradas en las tiendas de la capital, en un intento por tranquilizar lo máximo posible a los consumidores.

Sin embargo, los japoneses han sufrido numerosos sustos tras la aparición de radiación en diversos alimentos en los últimos meses -carne de vaca, setas y té verde entre otros productos- aunque nunca antes se había detectado en arroz cultivado en el campo.

Lo que si parece es que, por el momento, los efectos de la radiación no han tenido consecuencias graves sobre su salud, según el estudio realizado por un grupo de investigadores dirigido por Ikuo Kashiwakura, del departamento de Radiología y Ciencias Biológicas de la Universidad de Hirosaki (Japón).

De los 5.000 japoneses analizados en el entorno de Fukushima, la mayoría presentaba unos niveles de contaminación externa menores de 13 kcpm [microsieverts, la unidad con la que se miden la dosis radiactivas absorbidas por las materias vivas], una medida que se clasifica como ‘sin nivel de contaminación.

No obstante, afirman que queda por saber el efecto acumulativo de dosis bajas a corto, medio y largo plazo en los seres humanos.

Adaptado de ELMUNDO.es (17-11-2011)

ACTIVIDADES. Contesta a las siguientes cuestiones:

1- ¿Qué tipo de fuente de energía se menciona a lo largo del texto? Explica brevemente como funciona un reactor nuclear.

2- Explica las diferencias existentes entre la fusión y la fisión nuclear.

3- Explica cómo se llegó a la actual situación vivida en las proximidades de Fukushima.

3- ¿Qué problemas plantea el almacenamiento y/o eliminación de los residuos radiactivos?

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Mares subterráneos en Europa

Los científicos sospechan desde hace años que Europa, una de las 65 lunas de Júpiter, alberga grandes océanos interiores. Un nuevo estudio publicado en la revista ‘Nature’ respalda esta teoría y sugiere que es posible que Europa sea un satélite habitable.

La NASA ofreció en rueda de prensa más detalles sobre este descubrimiento, realizado por científicos de la Universidad de Texas (EEUU).

Recreación del oceáno de Europa. | B.S. 

Recreación del oceáno de Europa. | B.S.

Para llevar a cabo la investigación se utilizaron imágenes captadas por la nave espacial Galileo, lanzada en 1989 a bordo del transbordador ‘Atlantis’ con la misión de explorar Júpiter y su sistema planetario.

Masas de agua líquida

El nuevo estudio ofrece nuevos indicios sobre la existencia de un gran océano subterráneo en una zona denominada ‘Caos de Conamara’. Según explica Rafael Bachiller, director del Observatorio Astronómico Nacional, este tipo de regiones, conocidas como ‘terrenos caóticos’, se caracterizan por tener una superficie helada altamente fragmentada y de forma muy irregular.

Además, los investigadores creen que este satélite podría albergar otros depósitos de agua en regiones poco profundas de Europa.

Los astrónomos pensaban que Europa (satélite ligeramente inferior a la Luna) tenía grandes océanos subterráneos sobre los que flotaban enormes capas de hielos con un espesor de varios kilómetros. Hasta ahora, creían que los océanos interiores estaban separados del exterior y que las capas de hielo se desplazarían y chocarían unos con otros horizontalmente.

Sin embargo, este nuevo estudio, liderado por Britney Schmidt, sugiere que los movimientos verticales de estas placas también son muy importantes. Estos desplazamientos en vertical proporcionarían un mecanismo para que los océanos interiores se mantengan en contacto con las zonas exteriores del satélite. De esta forma, “el transporte de elementos químicos desde la superficie de Europa hasta el interior, y viceversa, abre la posibilidad de que Europa sea una superficie habitable”, explica Rafael Bachiller.

Por su parte, el investigador del Centro de Astrobiología (CAB-CSIC) Jesús Martínez-Frías, señala que “el modelo propuesto supone un avance en el intento de comprender la compleja tectónica de la corteza helada de Europa. Su mayor o menor espesor es un factor importante desde el punto de vista geodinámico y astrobiológico”.

La hipótesis planteada enfatiza la importancia de los modelos geológicos terrestres como análogos para estudiar otros planetas y lunas. Así, los procesos que tienen lugar en la luna Europa tienen rasgos en común con los que ocurren en la Antártida terrestre.

Prieto explica que Júpiter es considerado el “paradigma de planeta gigante alrededor del cual giran satélites en los que se ha detectado la presencia de masas de agua líquida”. “Fuera del Sistema Solar se han detectado otros ‘Júpiter’ que podrían tener también satélites de hielo a su alrededor”, añade.

Adaptado de ELMUNDO.es (16-11-2011)

ACTIVIDADES. Contesta a las siguientes cuestiones:

1- ¿Qué es la astrobiología? ¿Y la geodinámica?

2- ¿Qué importancia tiene la existencia de hielo en diversos astros de nuestro Sistema Solar o de otros sistemas estelares?

3- Busca información sobre las características de la Antártida terrestre y los procesos geológicos asociados a esa zona.

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La contaminación en Galicia se disparó años después del ‘Prestige’

El 19 de noviembre de 2002 el buque petrolero Prestige se hundió frente a costas gallegas y provocó el vertido al mar de 63.000 toneladas de fueloil que alcanzaron zonas costeras desde el norte de Portugal hasta Francia. La llegada masiva de fuel al litoral los meses siguientes al accidente fue catastrófica. Un estudio elaborado por investigadores de la Universidad de Santiago de Compostela muestra cómo los niveles de contaminación, en progresivo descenso, sufrieron un sorprendente aumento en 2007 debido sobre todo “a la ola de incendios forestales producidos en 2006 en Galicia”, explica Jesús Domínguez, coautor del trabajo.

“El manejo errático del buque de norte a sur desde el accidente hasta su hundimiento amplificó la contaminación entre 2004 y 2006, pero el fuerte aumento de 2007 es sólo achacable a los incendios forestales”, concreta Domínguez.

Los datos han sido obtenidos tras observar durante cuatro años los niveles de hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP), que suponían el 50% del fueloil pesado que soltó el ‘Prestige’, en los huevos de chorlitejo patinegro (‘Charadrius alexandrinus‘), la única ave costera nidificante en las playas de la costa atlántica gallega.

La contaminación de los grandes incendios forestales

Los datos de contaminación reflejados antes de 2007 mostraban un progresivo descenso. Hasta esa fecha, las cifras no eran superiores a 120 microgramos por kilogramo en ninguna de las zonas estudiadas. El nivel de contaminación entre 2004 y 2006 concuerda con los resultados obtenidos en estudios de agua, sedimento y otros organismos marinos tras el vertido del ‘Prestige’.

Sorprendentemente, en 2007 se registró un aumento de la contaminación inesperado, al que pudieron contribuir de forma importante “los grandes incendios forestales ocurridos durante el verano de 2006 en Galicia, con elevada incidencia en las áreas costeras”, haciendo que la contaminación llegara a las zonas afectadas también a través del aire.

Según datos del estudio, durante 2007 las cantidades fueron muy superiores, sobrepasando los 400 microgramos por kilogramo en las zonas más cercanas al vertido y llegando a superar incluso los 700 en algunas zonas más alejadas. Domínguez concluye que este cambio proviene de fuentes de contaminación de origen pirogénico, como los incendios, que habitualmente pasan desapercibidas.

El experto reconoce que “las variaciones interanuales registradas en el estudio muestran un claro riesgo de alcanzar niveles próximos a la peligrosidad” para las especies de la zona. Además añade que “el manejo fue totalmente desacertado, dispersó muchísimo más el fuel llegando a afectar a todo el litoral cántabro atlántico”.

Muestras en 10 playas gallegas

El trabajo se centró en analizar los niveles de HAP en huevos de aves “ya que son fácilmente detectables y se consideran buenos biomonitores de la contaminación en este grupo faunístico“. Para cada huevo se analizaron los 16 tipos de HAP considerados importantes por la Agencia de Protección Ambiental de EE UU (EPA) debido a su toxicidad en organismos marinos.

Durante cuatro años se tomaron muestras en 10 localidades de cría de la especie, nueve de ellas en playas de la costa gallega y una en la Ría de Aveiro (Portugal). Las zonas se agruparon en función de su distancia respecto al lugar del vertido del ‘Prestige’. Se distinguieron tres áreas: a menos de 50 kilómetros, entre 50 y 200 kilómetros y a más de 200 kilómetros.

El chorlitejo patinegro es la única ave limícola que nidifica y cría en la costa atlántica del norte de España, concretamente en la gallega. Esta especie, que muestra síntomas de declive en varias zonas de España y Europa, se considera de conservación prioritaria en la Unión Europea.

Adaptado de ELMUNDO.es (17-11-2011)

ACTIVIDADES. Contesta a las siguientes cuestiones:

1- Explica los efectos causados por las mareas negras.

2- ¿Qué medidas preventivas se pueden aplicar para evitar las mareas negras?

3- Enumera diversos procesos naturales que tienden a eliminar o reducir una marea negra.

4- Enumera diversas medidas correctoras encaminadas a eliminar el crudo y paliar sus efectos.

5- ¿De qué forma pudo haber llegado la contaminación causada por los grandes incendios forestales a las costas afectadas por la marea negra del Prestige?

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